Emiliano Sala: Born in Argentina, made in France - TheMacho
 174
Emiliano Sala: Born in Argentina, made in France

แน่นอนว่าถ้าพูดถึงคำว่า “ซาล่า” แฟนบอลศึกพรีเมียร์ลีกอังกฤษ จะต้องนึกถึง “โม” หรือ “โมฮัมเหม็ด ซาลาห์” แนวรุกชาวอียิปต์ของลิเวอร์พูล แต่พอผ่านค่ำคืนของวันที่ 21 ม.ค. ที่ผ่านมา ทุกคนต่างพูดถึงอีกหนึ่งคนที่ชื่อว่า “เอ็มมิเลียโน่ ซาล่า” นักฟุตบอลชื่อพ้อง ที่ดังวาบขึ้นมา ด้วยเรื่องราวที่เราไม่อยากให้เกิดขึ้นเลย

“เอ็มมิเลียโน่ ซาล่า” เป็นศูนย์หน้าฟอร์มแรงประจำซีซั่นนี้ของลีกเอิง หรือลีกสูงสุดของฝรั่งเศส เจ้าตัวสังกัดทีมน็องต์ ทีมสีเขียว-เหลืองที่เคยผงาดเป็นแชมป์ลีกสูงสุดเมืองน้ำหอมมาแล้ว 8 สมัย แม้ปัจจุบันจะเป็นได้แค่ทีมกลางตารางในช่วงหลัง แต่ฤดูกาลนี้ ซาล่าก็สามารถระเบิดฟอร์มยิงไปถึง 12 ประตู จาก 16 นัด ถือเป็น 46% ของประตูที่ทีมทำได้ทั้งหมดในซีซั่นนี้ จนเนื้อหอมถูกตามจีบจากสโมสรต่างแดนมากมาย

ก่อนจะก้าวมาเป็นศูนย์หน้าชั้นนำของลีกแบบนี้ ชีวิตของซาล่าไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบมาแต่ต้น เขาเกิดที่ซานตา เฟ ประเทศอาร์เจนตินาในวันที่ 31 ตุลาคม ปี 1990 เริ่มเล่นฟุตบอลในวัยเด็กกับสโมสรเล็กๆ ซาน มาร์ติน เด โปรเกรโซ่ จนอายุ 15 ก่อนย้ายไปเมืองคอร์โดบา เพื่อเล่นกับทีมโรงเรียนโปรเยโต เครแซ ซึ่งเป็นเหมือนอคาเดมีให้กับสโมสรในสเปนอย่าง เรียล มาร์ยอก้า และสโมสรฝรั่งเศสอย่าง บอร์กโดซ์ และนั่นเอง เป็นจุดเริ่มต้นให้เขาต้องออกเดินทางมายังต่างถิ่นต่างทวีปเมื่ออายุ 20 ปี โดยย้ายมาอยู่ในสังกัดบอร์กโดซ์ ซึ่งในยุคนั้นถือเป็นสโมสรระดับท็อป 5 ของลีกเมืองน้ำหอม

การเริ่มต้นในทวีปยุโรปของซาล่าไม่ได้ราบรื่นสวยงาม เขามีปัญหากับการปรับตัว และหาโอกาสสอดแทรกเข้าไปยังทีมชุดใหญ่ได้ยากเย็น เอเย่นต์ที่ดูแลเขา พยายามแนะนำให้เขาย้ายไปยังลีกอิตาลีเพราะเขามีเชื้อสายอิตาลีเหมือนชาวอาร์เจนไตน์หลายคน ดังนั้นไม่ติดปัญหาพาสปอร์ต และการไปหารายได้ในถิ่นมักกะโรนี แถมที่อิตาลียังเล่นบอลช้ากว่า เหมาะสมกับรูปร่างสูงใหญ่ของซาล่ามากกว่า แต่สุดท้ายซาล่าปฏิเสธ​ เพื่อมุ่งมั่นขอพิสูจน์ตัวเองต่อในลีกฝรั่งเศส

เมื่ออยู่บอร์กโดซ์ไม่ได้เล่นเท่าไหร่ เขาจึงต้องย้ายทีมแบบยืมตัวเพื่อหาโอกาสลงเล่น ซึ่งเขาถูกยืมไปถึง 3 สโมสรในลีกรองของฝรั่งเศส ทั้ง ยูเอส ออร์เลอ็อง, นิออร์ และกับก็องเพื่อนร่วมลีกเอิง ซึ่งเขาก็ทำผลงานได้ดีทีเดียว โดยยิงในลีกรองได้เกือบแตะหลัก 20 ประตูในแต่ละซีซั่นที่ลงเล่น

แต่ฟอร์มที่ร้อนแรงระหว่างยิมตัวก็ยังไม่ช่วยให้เขาการันตีตำแหน่งในทีมบอร์กโดซ์ จึงถึงเวลาต้องย้ายไปหาความท้าทายกับน็องต์ในปี 2015 ด้วยค่าตัวเพียง 1 ล้านยูโร ซึ่งแตกต่างจากค่าตัวที่เขาพึ่งสะบัดปากกาเซ็นย้ายมาคาร์ดิฟฟ์ถึงเกือบ 20 เท่า

กับน็องต์ เขาระเบิดฟอร์มในฐานะตัวจริงได้ยอดเยี่ยม ยิงได้ซีซั่นละ 12 ประตูในปี 2016-17 และ 2017-18 ก่อนจะใช้เวลาเพียง 16 นัดในซีซั่นนี้ ยิงถึงหลัก 12 ประตู จนเป็นที่หมายปองของหลายทีม ก่อนจะตกลงเซ็นสัญญากับคาร์ดิฟฟ์ น้องใหม่ศึกพรีเมียร์ลีก ซึ่งดิ้นรนหนีตกชั้นอย่างหนัก โดยกว่าจะลงเอยกัน คาร์ดิฟฟ์ต้องใช้ความพยายามอย่างน้อย 2 ครั้ง ก่อนจะประสบความสำเร็จในราคา 15 ล้านปอนด์ ซึ่งถือเป็นสถิติใหม่ของสโมสรอีกด้วย

ว่ากันว่าก่อนจะบรรลุสัญญา ซาล่ามีโอกาสไปโกยเงินมากกว่าทั้งค่าตัว และค่าเหนื่อยในลีกแดนมังกร แต่เจ้าตัวปฏิเสธ เพราะอยากมีโอกาสลงเล่นในลีกสูงสุดของแดนผู้ดีสักครั้ง โดยการเซ็นสัญญาประกาศเป็นทางการในวันที่ 19 ม.ค. ที่ผ่านมา ซึ่งซาล่าถ่ายภาพเปิดตัวที่สนามเหย้าของคาร์ดิฟฟ์ไปเรียบร้อย ก่อนจะเดินทางกลับไปที่ฝรั่งเศสเพื่อเคลียร์ธุระส่วนตัว และบอกลาเพื่อนร่วมทีมเก่าที่น็องต์ ก่อนจะบินกลับมายังคาร์ดิฟฟ์ในคืนวันที่ 22 ม.ค. ตามเวลาท้องถิ่น

ตามกำหนดการแล้ว เครื่องบินเล็กรุ่นไพเพอร์ มาลิบู ต้องนำซาล่าออกจากน็องต์เวลาราว 2 ทุ่ม และถึงยังคาร์ดิฟฟ์ในเวลา 3 ทุ่ม แต่ไม่รู้ด้วยสภาพอากาศที่ไม่ดี หรือเหตุใดก็แล้วแต่ เครื่องบินของเขาหายจากเรดาร์ไปในเวลาประมาณ 2 ทุ่มครึ่ง หลังพึ่งพ้นจากแผ่นดินฝรั่งเศสออกสู่ทะเล และไม่มีใครได้รับสัญญาณอะไรจากเครื่องบินลำนี้อีกเลย ปฏิบัติการณ์ค้นหาจึงเริ่มขึ้นทั้งทางอากาศ และทางน้ำ หลังมีการยืนยันจากสนามบินฝั่งเมืองน็องต์ว่าซาล่าอยู่บนเครื่องบินลำนี้จริง

ไม่ว่าความหวังจะเหลืออยู่มากน้อยแค่ไหน เชื่อว่าทั้งแฟนบอล และคนที่ไม่ได้ติดตามฟุตบอล ต่างไม่อยากให้มีข่าวร้ายเกิดขึ้น ยิ่งกับนักฟุตบอลที่มุ่งมั่นทุ่มเท และต่อสู้มาตลอดระยะเวลาค้าแข้ง เราคงอยากเห็นเขาได้ลงเล่นในสีเสื้อของคาร์ดิฟฟ์ในพรีเมียร์ลีกที่เขาใฝ่ฝันสักครั้ง

ขอให้ปลอดภัยเถอะนะ เอ็มมิเลียโน่…

Text – Rocketseer

เครดิตภาพ: International News, Eurosport, Ouest-France, Cardiff City

บทความที่เกี่ยวข้อง